なぜ筋肉は固くなる?

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『準備運動やストレッチを毎日していたけど怪我をしてしまった…』

『ストレッチをした後は柔らかくなるけど、すぐ固さが戻ってしまう…』

今回は、 このような疑問を解決できるヒントを共有していきたいと思います!

なぜ体は固くなったり動きにくくなるのか

 練習前のウォーミングアップ、練習後のクールダウンやストレッチはほとんどのスポーツ選手がしていると思います。また、競技以外では食事や睡眠などの生活面にも工夫をこらしている選手もいると思います。

 では、ストレッチをした後は柔らかくなるけど、なぜすぐに固さが戻ってしまうのでしょう?

 まず最初に、なぜ体が固くなるのか考えていきます。体が固くなる、動きにくいなど変化が出るには何かしら理由があります。その理由を考えずに、ボディケアだけに没頭してしまうのは決して効率が良いとは言えません。肩が凝ってるからマッサージしてもらうとその時は楽だけど、明日にはもとに戻っているのと同じことです。マッサージなど対処療法だけでなく、肩が凝る原因を考える必要があります(対処療法を否定しているわけではありませんので悪しからず)。

 根本と思われる原因にも対処できることで、よりカラダの不調を改善しやすくなります。良い状態をキープしやすくなります。その方が練習などのトレーニングに多くの時間を使うことできます。

 体が硬くなる原因をいくつか挙げていきます。

  1. 運動不足
  2. 不良姿勢や長時間の同じ姿勢
  3. 偏りのある動き方
  4. 繰り返しの作業
  5. 長時間の練習
  6. 怪我・手術後
  7. ストレス・生活リズムの乱れ
  8. 暴飲暴食

 

運動不足

運動不足や長時間の同じ姿勢では、動かさないことで筋肉が固くなります。部活動などでは、テスト期間中に運動不足があると練習再開の時に体が固くなっている実感がありますよね。

 

不良姿勢や長時間の同じ姿勢

不良姿勢や偏りのある動き方・繰り返しの作業では、運動をしているにも関わらず固くなります。例えば、野球のように右投げ右打ちの選手の場合、体を左に回転させる動作が多くなるため、左右の筋肉バランスの偏りが大きくなることで固さや怪我につながることがあります。

 

長時間の練習

長時間の練習では、体の疲労や筋肉の微細損傷により筋肉が固くなります。疲労により筋肉が正しく働かなることで関節や筋肉にダメージが加わります。長時間の練習に耐えうる身体ができていないと怪我のもとになりかねません。

 

怪我・手術後

怪我・手術後では、筋肉の損傷や手術痕が治癒する過程で固さが残ることが多いです。特に皮膚や皮下脂肪、筋膜の間が癒着することで動きが固くなります。見た目では治っているため、固さが残っていることを自覚できずにプレーをしていると、その固さが原因で違和感が残ったり怪我につながる可能性があります。

 

ストレス・生活リズムの乱れ

ストレス・生活リズムの乱れでは、胸椎を主に固さがでることが多いです。ストレスや睡眠時間が少ないことは自律神経に影響を及ぼします。交感神経や副交感神経のリズムが崩れることで、胸椎に固さが出ることがあります。

 

暴飲暴食

暴飲暴食では、胃や腸など腹部の周辺に固さが残ることが多いです。内臓の固さがでれば、その周囲にある筋肉に影響が出ることが予測されます。また、内臓の動きが出にくくなることで呼吸が浅くなり横隔膜の動きも固くなります。

 

まずは自分の状態を知ることから始めよう

 色々な原因からどの部位が固くなるのか、ザックリと説明させていただきました。今回紹介したこと以外でも、身体に影響を与えることはたくさんあると思います。そのため、まずは自分自身の状態を知ることから始めましょう。

身体面では、

  • どのような立ち姿勢、座り姿勢をとっているか
  • どこが柔らかく、どこが固くなりやすいか
  • どこが疲れやすいか
  • どのような歩き方をしているか
  • 長時間同じ姿勢をとることはあるか

 

生活面では、

  • 食事の量や内容、早食いしていないか
  • 睡眠時間や質
  • 普段ストレスを感じることがあるか
  • ストレス発散を上手くできているか

 

 このようなことを振り返り、もし身体に負担をかけていそうなことがあれば、それは改善するチャンスがあるということです。ご自身のできる範囲で少しずつ見直していくことで、身体の良い変化を感じられるようになると思います。逆に、負担をかけていることがあまりなければ、身体の状態に自信を持って練習を思う存分やるのみです。